De XpertJet Pro getest door SignPro Benelux

Text van Herman Hartman - Hoofdredacteur SignPro Benelux

Mutoh verraste begin dit jaar met de aankondiging van een nieuwe generatie XpertJet Pro printers. Begonnen wordt met twee modellen : de XpertJet 1341SR pro en de XpertJet 1641 SR Pro. Beide printers zijn uitgerust met een 4-kleuren eco solvent inktset. Ze delen een deel van de techniek maar verschillen in de afdrukbreedte en mogelijkheden. Herman Hartman ging voor Signpro naar Oostende en bekeek ze daar in de showroom.

Mutoh is terughoudend als het gaat om de wijziging van vormgeving van haar printers en gaat bij de nu geïntroduceerde XpertJet Pro’s verder op de eerder ingeslagen weg. We zien een zwarte behuizing met een klein beetje rood waarbij die behuizing maar weinig vrijgeeft van wat er zich onder de kap bevindt. Daar is echter de grootste verandering te vinden. Deze XpertJets zijn uitgerust met een nieuwe generatie printkop, door Mutoh aangeduid als AccuFine Head Technology. De kop is 33 procent breder en bestrijkt een groter oppervlak per doorgang op de printer. Waar voorheen per kleur twee rijen nozzles noodzakelijk waren om voldoende inkt op te brengen volstaat per kleur nu één rij. Deze door Epson voor Mutoh vervaardigde koppen hebben andere eigenschappen dan de voorgaande koppen. De meest in het oog springende eigenschappen zijn wel de hogere nauwkeurigheid waarmee de inktdruppels worden afgevuurd en de hogere basisresolutie. Samen met de aan de printkop aangepaste wave technologie, die door Mutoh wordt aanduid als i-screen, leidt dit tot een volgende stap in printkwaliteit. Ook de meegeleverde Vertelith RIP levert een bijdrage aan de verbeterde kwaliteit. He rasteralgoritme dat hier wordt gebruikt onderdrukt effectief mogelijke ruis in het full color beeld.

Een meetoog, dat zich naast de kop op de printwagen bevindt, wordt ingezet voor het volledig automatisch kalibreren van bi-directionele uitlijning en het mediatransport.

Voor bedrukken van minder vlakliggende, of dikkere substraten kan de kop nu in tenminste 3 hoogtes worden ingesteld (1.5, 2 en 2.5 mm). Bij de XpertJet 1641SR Pro is zelfs een vierde stand beschikbaar, 4 mm).

XpertJet 1341SR Pro

De XpertJet 1341SR Pro drukt op rollen tot 137,1 cm breedte. Het is de opvolger van de inmiddels meer dan 10 jaar leverbare ValueJet 1324X. De afdruksnelheid van het nieuwe model is vrijwel verdubbeld. Echt één op één vergelijkbaar is dat niet vanwege de gewijzigde afdrukresoluties en de verbeterde nauwkeurigheid bij het positioneren van inktdruppels. Hierdoor zul je eerder kiezen voor een snellere printmode. Bij 600 x 1200 dpi wordt circa 10 m² per uur afgedrukt. Het zal in de praktijk een printmode zijn die, zo laat laten de afdrukken in de showroom zien, voor veel zaken inzetbaar is.

Standaard wordt een niet aangedreven opvangrol geleverd en kunnen er rollen tot 19 kg verwerkt worden. Er kan als extra een gemotoriseerde opvangunit geplaatst worden die, naar keuze, rollen tot 20 of 30 kg aankan.

Wat de inkt aangaat is er keuze in gebruik van 220 ml cassettes of één liter zakken. De MS 31 inkt voor deze printer heeft een houdbaarheid van zo’n 2 jaar, waardoor de keuze voor één liter inktzakken eerder in beeld komt. De Mutoh XpertJet 1341SR Pro neemt door zijn compacte bouw relatief weinig ruimte in. Wel moet ook de achterzijde toegankelijk blijven voor het inhangen van rollen.

XpertJet 1641SR Pro

De XpertJet 1641 SR Pro volgt de Xpertjet 1641SR op die van recentere datum is. Toch is er ook hier nog steeds sprake van een behoorlijk grote stap waar het gaat om afdruksnelheid. De AccuFine printkop zorgt voor een behoorlijk betere printkwaliteit en hogere potentiële afdruksnelheid. De snelheid ligt iets hoger dan bij de kleinere 1341Sr Pro. Wat hier een rol speelt is het feit dat de printkop veel meer inkt per doorgang kan aanbrengen wat betekent dat je bij minder passes nauwelijks kleurkracht verliest. Bij buitentoepassingen kan gekozen worden voor een lagere afdrukresolutie waardoor 16 m² of zelfs 29 m² haalbaar is.

De XPJ-1641SR Pro wordt altijd geleverd met een gemotoriseerd oprolunit. Standaard is het systeem uitgerust voor het verwerken van rollen tot 30 kg. Een 40 kg of 100 kg afwikkel- en opwikkelunit zijn als extra leverbaar. De printer maakt gebruik van één liter inktzakken voor de hier gebruikte MS-41 inkt die qua samenstelling vergelijkbaar is met de MS31 inkt. Beide inkten kregen een GREENGUARD Gold certificaat die aangeeft dat onder voorwaarden deze inkten voor zaken als behang in meer kritische omgevingen als klaslokalen of ziekenhuizen mogen worden toegepast. Hierdoor wordt het hele werkveld van buiten- en binnentoepassingen bestreken.

Nozzle Check Unit

De 1641SR Pro kan worden uitgerust met een optionele Nozzle Check Unit.  Deze unit kan missende nozzles detecteren waarna een cleaning actie volgt en het resultaat opnieuw wordt gecontroleerd en de printer zijn taak vervolgt.  Bij blijvende uitval van enkele nozzles worden die uitgeschakeld en kan de printer zijn taak afmaken. Vooral in combinatie met de 100 kg afwikkel- en oprol unit kan tussentijdse automatisch controle van de nozzles kostbare missers voorkomen.  Maar ook wie van start gaat met de standaardversie of 40 kg rollen verwerkt kan baat hebben bij de Nozzle check Unit;  Het past in de trend om meer handelingen door de apparatuur uit te laten voeren waardoor de printkwaliteit minder afhankelijk is van de alertheid en kunde van de operator.

VerteLith RIP of derde partij RIP

De introductie van een nieuwe generatie printkop in deze XpertJets zorgt ervoor dat er een flinke stap wordt gemaakt in zowel printsnelheid als afdrukkwaliteit.  Ze bieden, afgezet tegen de kosten voor aanschaf en gebruik, extra waarde voor hun geld. 

Of de bij de prijs inbegrepen Vertelith RIP daar aan bijdraagt hangt af van de bestaande situatie.  Een aantal signmakers maakt al jaren gebruik van opeenvolgende generaties van een third party RIP, waarmee ze kunnen lezen en schrijven en die bovendien printers van meerdere leveranciers aanstuurt.  In een aantal gevallen ondersteunt die third party RIP ook print&cut workflow met uiteenlopende snijapparatuur.  Overstappen ligt dan minder voor de hand.

De Vertelith RIP draagt op zijn beurt wel bij aan de eenvoud in gebruik en haalt het onderste uit de kan als het gaat om afdrukkwaliteit dankzij de gebruikte rastertechnologie van Harlequin.  Wie tot nu toe alleen gebruik maakte van een instapversie van een ooit bij de printer geleverde RIP krijgt met deze Vertelith RIP een heleboel extra’s waardoor het ook de doorslag kan geven om voor deze Mutoh XpertJets te kiezen.

VerteLith RIP

Tot nu toe vonden kopers van een Mutoh printer een third party RIP in de doos, vaak een instapmodel met beperkte functionaliteit, of moest de RIP er als extra bij worden gekocht.  Vanaf nu wordt een eigen RIP meegeleverd.  De VerteLith RIP is ook te gebruiken met de Mutoh objectprinters, de hybride UV LED printers en de overige Sign en Display printers uit het huidige aanbod. Juist voor gebruik van de objectprinters biedt deze VerteLith RIP handige extra’s die het werken met FC plus wit en het gebruik van mal (Jig) op de printer gemakkelijker te maken.

Mutoh schakelde softwareontwikkelaar Harlequin in die ervaring heeft met het vanaf de grond af opbouwen van software RIP’s op basis van haar eigen PDF renderingtechnologie.  Het vanaf de grond opnieuw ontwerpen van een RIP biedt voordelen, dat blijkt als we de functies doorlopen.  Alle functies zijn middels tabbladen snel beschikbaar.  Ook in het aanbrengen van ringen of het indelen (tiling) van afdrukken van opdrachten is voorzien, net als nesten van bestanden voor optimaal gebruik van het substraat.

De RIP maakt alleen snijbestanden aan voor de eigen Mutoh snijplotter. In alle andere gevallen moet je die aanmaken met de software die de snijplotter aanstuurt om vervolgens de barcodes en andere kenmerken te importeren.  Juist het gebrek aan eenheid op dit vlak maakt het lastig om hier in de RIP in te voorzien, volgens Mutoh.  Het maakt het bouwen van een volledig automatische workflow complexer.

Eenmaal gemaakte instellingen kunnen worden bewaard en direct opgeroepen.  Nieuw is ook dat Mutoh werkt aan een eigen mediabibliotheek voor de Vertelith RIP met kleurprofielen voor de meest gangbare substraten.  Het opbouwen ervan duurt nog wel even.  Er is ook een profielbewerker voorzien.  Wei een daarvoor geschikte fotospectraalmeter heeft kan de profielen zelf maken.  Met een enkele VerteLith kunnen tot 4 Mutoh printers worden aangestuurd.  Wie al over een ander merk RIP beschikt kan de VerteLith RIP dankzij de vooraf vastgelegde instellingen als doorgeefstation gebruiken waarbij de bi-directionele communicatie/printer monitoring tussen de VerteLith RIP en de printer behouden blijft.

) )