Technologie de tête piézo

Fonctionnement et avantages 
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Les têtes d’impression piézo-électriques de goutte à la demande ont été introduites dans les imprimantes grand format dans les années 1990 et ont considérablement élargi les applications et les opportunités pour les utilisateurs du grand format. Cela signifiait que les encres à base de solvants et UV, initialement associées à l’impression par sérigraphie, pouvaient enfin être imprimées numériquement. Les têtes d’impression thermique, qui étaient auparavant la seule technologie disponible pour les imprimantes grand format, ne peuvent pas accepter ces types d’encres. Ce fut un développement révolutionnaire pour l’industrie.

La science par excellence

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Les têtes piézo-électriques fonctionnent par l’expansion et la contraction d’un cristal piézo-électrique (généralement du titanate-zirconate de plomb, connu sous le nom de PZT) situé à l’arrière du réservoir d’encre. Le cristal se dilate et se contracte (ou fléchit) lorsqu’un courant électrique le traverse. Ainsi, chaque fois qu’un point est requis, un courant est appliqué au cristal piézo-électrique qui fléchit et, ce faisant, force une goutte d’encre à sortir de la buse.

Comme le courant électrique peut être activé et désactivé instantanément, l’expansion/contraction du cristal est presque instantanée également ; il y a donc beaucoup plus de possibilités de contrôler la formation de points qu’avec des têtes thermiques.

De nombreuses têtes piézo-électriques sont appelées têtes de « goutte à la demande ». Il s’agit du type le plus couramment utilisé dans les imprimantes grand format modernes. « Goutte à la demande » signifie que les buses à jet d’encre génèrent et projettent des gouttes d’encre quand et où elles sont nécessaires pour produire une marque sur le support.

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Les têtes piézo-électriques peuvent également générer des gouttes de taille variable à partir de la même chambre et de la même buse, donnant des densités d’encre différentes sur le support. La plupart peuvent produire des gouttelettes d’encre aussi petites que 1,3 picolitres. Cette technologie offre à l’utilisateur une précision d’encre ultime pour les travaux détaillés tels que la photographie, les œuvres d’art et les petits textes, car les gouttelettes d’encre fournissent une impression plus nette et sans grain, avec des transitions tonales plus homogènes. Celles-ci sont appelées « têtes en niveaux de gris ».

Comme les têtes d’impression sont intégrées dans une navette se déplaçant d’avant en arrière à certaines vitesses et accélérations, il n’est pas toujours possible d’utiliser tous les volumes de goutte possibles d’une tête d’impression pendant le processus d’impression. La raison en est que les gouttes projetées sont également soumises à des turbulences en vol, influençant leur trajectoire de vol. 

Avantages des têtes d’impression piézo par rapport aux têtes d’impression thermiques

  • Aucune chaleur n’est utilisée pour éjecter les gouttelettes. La chaleur peut modifier la composition mécanique de l’encre.

  • Les têtes piézo sont compatibles avec une plus grande variété de types d’encre et d’ingrédients d’encre

  • L’utilisateur a accès à un plus grand nombre d’applications

  • Les têtes sont plus durables que les têtes thermiques et ne doivent être remplacées que rarement. Parfois, elles peuvent même durer toute la durée de vie de l’imprimante, si elles sont bien entretenues.

  • Fournit des gouttes précises et variables, évite le gaspillage d’encre.

 

Histoire de Mutoh avec la technologie de tête piézo

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Chez Mutoh, nous intégrons depuis 1999 la technologie de tête à jet d’encre piézo avec goutte à la demande dans toutes nos imprimantes à jet d’encre numérique grand format à base d’eau, à solvant et UV. Nous connaissons la technologie de jet d’encre piézo par cœur !

La clé de notre succès a résidé dans le développement d’encres dédiées à des têtes piézo spécifiques, pour couvrir des applications spécifiques. Depuis 2006, notre produit phare est notre technologie Intelligent Interweaving (i²). Grâce à cette technologie, l’encre est déposée sous forme de « motif ondulé », offrant une qualité d’impression fluide, nette et constante sans compromettre les vitesses d’impression.

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