Flocmat - Impresión de felpudos

La empresa francesa Flocmat utiliza impresoras de sublimación de Mutoh desde que comenzó a fabricar alfombras personalizadas. Una alianza que no es probable que se disuelva, según Jean-Stéphane Joly, su director.
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EL RETO

Flocmat se encuentra en Wormhout, en la frontera francesa con Bélgica, a media hora en coche de Dunkerque y Lille. En sus 15 años de existencia, logró imponerse como el líder europeo en la impresión de felpudos, alfombrillas de coche y alfombras personalizadas usando distintas técnicas, como el flocado, la impresión con pigmentos y la impresión por transferencia. En 2009, Flocmat se unió al ID GROUP, integrado por varias empresas dedicadas a distintas actividades que complementan a las de Flocmat, como la fabricación de alfombras profesionales para la industria, la agricultura y el uso en edificios públicos o la distribución de alfombras creativas y técnicas.

Producto en la historia del usuario: ValueJet 1638WX

ALFOMBRAS FLOCADAS

El nombre de la empresa deriva de la técnica que usaron inicialmente para fabricar alfombras con impresiones: el flocado. Se trata de una técnica de impresión análoga similar a la serigrafía, con la diferencia de que en la superficie de la alfombra no se deposita tinta, sino pequeñas fibras textiles de color. Estas fibras se adhieren a una capa de pegamento que se aplica antes de añadirlas. El resultado es una bonita impresión que se incrusta en la fibra de la alfombra sin alterar su calidad y durabilidad.

El flocado es una técnica fantástica para fabricar alfombras impresas a pequeña y gran escala, pero tiene sus limitaciones. Jean-Stéphane Joly explica lo siguiente: “Las alfombras flocadas duran mucho y son adecuadas para diseños con colores uniformes. Sin embargo, esta técnica no puede usarse para transferir los diseños con gradientes de color y pequeños detalles que cada vez son más habituales. Por eso empezamos a buscar otros métodos de producción que nos permitiesen crear este tipo de diseños creativos. Después de investigar un poco, tuvimos claro que la impresión digital, y sobre todo la impresión por transferencia, que permite usar colores vivos, era la solución que necesitábamos.

Como la sede de Mutoh en Europa nos queda cerca, fueron los primeros con quienes hablamos. Conectamos de inmediato, y usamos su equipo desde entonces”.

PRODUCCIÓN COMPETITIVA

En la actualidad, Flocmat dispone de dos impresoras de sublimación de Mutoh. La primera es una Viper con más de 250.000 m² a sus espaldas, y la incorporación más reciente es una impresora de sublimación ValueJet 1638WX de cuatro colores.

Frédéric Salomez, responsable de preimpresión, comenta lo siguiente: “Usamos impresoras de Mutoh desde nuestros inicios y lo único que puedo decir es que son máquinas muy resistentes que casi nunca te fallan. La velocidad y la calidad de impresión son perfectas para el uso que les damos. Gracias a que estas impresoras de sublimación tienen un consumo de tinta asequible, podemos elaborar cualquier diseño en pequeñas y grandes cantidades a un precio competitivo”.

SE ACABARON LOS SECRETOS

Jean-Stéphane Joly nos cuenta cómo trabajan: “Primero imprimimos la imagen en un material especial que, a continuación, transferimos a las alfombras usando una prensa especial de termotransferencia. Este paso es muy importante, dado que debemos aplicar la temperatura y la presión adecuadas para transferir correctamente la imagen y así obtener una alfombra duradera. Puede parecer sencillo, pero les aseguro que para que el resultado sea bueno hay que dominar muchos parámetros. Llevamos 15 años dedicándonos a esto, por lo que la técnica ya no tiene secretos para nosotros”.

Flocmat vende sus productos fundamentalmente a través de canales de venta de distribuidores, pero también está tratando de colaborar con empresas locales que producen impresiones de gran formato y materiales para puntos de venta, ya que las alfombras son artículos ideales para crear visibilidad en el mercado. Pronto Flocmat contará también con una tienda online en la que empresas y particulares podrán hacer sus pedidos.

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La empresa francesa Flocmat utiliza impresoras de sublimación de Mutoh desde que comenzó a fabricar alfombras personalizadas. Una alianza que no es probable que se disuelva, según Jean-Stéphane Joly, su director.

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